人类大历史——盐的超级大国

来源: 2017年11月27日

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无数工人拿着每天25美分工钱,却要挖一条350英里长的沟渠——伊利运河。历史告诉大家,这是个很宏大的工程,从未在美洲尝试过的项目。人类大历史告诉大家,运河是解开世界地图的关键,被用来运送一种非常宝贵的物品,就是盐。美洲是块缺盐的大陆,但在洲北部的纽约却有天然盐田,通过这条全国的水上运输系统和富盐地区相连,这种短缺将会得到解决。伊利运河可以让你带着盐,从水路达到哈德逊河,再从哈德逊河,你就能抵达纽约,然后在纽约通过水路,你就能去到任何地方。伊利运河将被称为“用盐建造的沟渠”,但这也为美洲留下了另一个标记。贸易在五大湖和哈德逊河两边迅猛发展起来,所有的贸易活动,都必须通过哈德逊河的河岸,港口也爆炸式发展,所以根据历史纽约市不会成为一个城市——如果没有盐的话。

世界地图的秘密——

人类大历史通过讲诉小事情,做出大胆的联系,它联系着全球范围内动物王国需求。所有动物都需要盐,它们能找出那些天然的盐区,叫做“盐渍地”。在史前时期的纽约,那里的野牛比人多得多。畜群找到了通向盐渍地的路,那里就是伊利运河流向伊利湖的地方,这个地方就是纽约的布法罗。早期猎人这些足迹,走成了小路,之后形成了早期的道路。如果你看过20世纪60年代之前的北美洲地图,在他们创造出国家道路之前,你会看见非常奇怪的道路编排。那是因为这里面的大多数道路,是动物通向盐渍地时踩出来的。环顾世界,盐在地图上留下了标记,在古罗马第一条铺设的道路,就是用来运盐,它叫做萨拉利亚大道“盐之道”。几个世纪以后,通过盐路和水运航线,使得威尼斯成了贸易发达区。

盐是如此的重要,大家也会以盐的发现地命名,比如奥地利的萨尔茨堡,意思是“盐镇”;英国小镇里以“Wich”结尾的地方,格林威治,桑威奇,诺威奇,任何带有“Wich”的地方,都是英国的盐生产小镇。大家很多地图,从伊利运河,到英国的盐生产小镇,都可以追溯到对盐的需求。

地球上的盐——

30亿年前,盐被雨水溶解,流入早期海洋里,然后海水蒸发,留下了巨大的盐矿床。地球板块飘移,把大量的盐滩埋到了地下,盐的沉淀主要是史前海洋的干涸而形成的。接着这些古老海水的残留物,漏到了地表。但只是一些地方,很少的地方,还不足以对文明产生影响。但地球上仅有的5%地方,却有10英里长的天然盐供给。人类所有的早期城市,都不仅仅是靠近水源而建,也是靠近盐的来源地,甚至那些没有天然盐的地方,盐也能联系整个世界。像延巴克这样的地方,通过贸易到达其他城市。盐是那么稀有,它过去与黄金的价值相等。而值得一提的是,从人类大历史的立场来看,一旦你建立了这个贸易网,你便能运送任何东西,盐在悄悄引导着世界地图的形成。但在那之前,它是人类大历史重大革命性活动的关键因素,人类大历史是看待世界的新方式,它揭示出了大家的城市、道路、地图都以盐为基础。但为何一个简单的化学分子如此重要,人们要竭尽全力去得到它?30亿年前,世界被一片巨大的海洋覆盖,海水里充满了基本元素和矿物,其中包括35%的盐。在这个化学池中,生命奇迹般的出现了。通过地球几亿年的演变,都还只存在单细胞生物,它们是那时海洋的主要生物。生命又进化了几亿年,尽管大陆逐渐浮现出来,生命也还是停留在海洋里,依靠水和盐生存。一些动物想实践,它们踏出了迈向陆地的第一步,但还是需要咸水繁衍生殖。陆地生存的关键是什么呢?那就是随身携带海水。要怎么带呢?用蛋。当大家开始在陆地上爬行时,肯定有鸟类,爬行类,因为它们能下蛋,它有着漂亮坚硬的外壳,那也算是把咸水保存在很小空间的办法。

如果你思考人类大历史的来龙去脉,没有盐的话,生命甚至都不会存在。所以盐在历史上有着重大影响,是生命本身的关键。细胞需要盐才活动,细菌需要,大家需要,所有生物体都需要盐。盐连接着大家身体里的物质,大家眼泪和汗水能同样的反映出古海洋里的含盐度。盐离子支配着大家的思想,钠离子帮助传输脑细胞间的信号。大家真实的想法由盐产生,在你大脑内真实的脑神经活动,其实是很多的钠和钾离子,在细胞内外游动产生的,大家的意识本身也由盐产生。

原始嗜瘾——

但盐如此重要,小到造一个蛋来保存,大到修建运河得到它,以及其它神秘的方法。身体通过饥饿告诉大家,需要食物。大家口渴,就需要喝水。那要怎么知道大家需要盐?大家的身体会传达出需要盐的渴望,然后大家就上瘾了。你可能不会那样想你自己“我想吃盐”。但你渴望着,那种从食物中获得盐的味觉,你可以把这种叫做“盐感”。进化中也有相应的这一部分。有些把盐叫做“原始的上瘾”,这些也算是人类大历史,向大家展示的一种相互联系。根据最近的研究,大家嗜盐的本性,可能也是对其他东西上瘾的根本。所以可能是对烟草上瘾,或者酒精或者其他什么,真是生物学上必要的成瘾,引发的一个不幸的副作用。人类大历史揭露大家嗜盐的本性,是其他出乎意料关系中的关键。

公元前200年,超过百万的劳工,修建世界上最长的防御工事——长城,全部完工,它将延展超过3000英里,横穿中国北部边境。这是项大工程,对于皇帝也有一个大问题:怎么付工钱。谋士给了一个聪明的解决办法——盐税。尚书们向国家建议“大家要垄断盐”、“你需要控制住盐”、“因为它事关重要”。税收让盐变得昂贵,而盐带来民愤。但人们需要盐,而皇帝得到了长城。但盐税也会欲速不达。1930年的印度,圣雄甘地游行抗议英国的盐税,最终导致独立战争。1789年的法国,压榨性的盐税,引导着人们达到容忍临界点,一个地方的不满注入到其他地方,至少它要为法国大革命的爆发负部分责任。盐这种简单的东西,调动着历史上复杂的民众力量。但它是如何影响到从法老死亡,到文明的起源,秘密尽在盐的力量里。

大家见证过盐引起的城市崛起和帝国的坠落,它也是生命本身的关键。小晶体蕴含着大力量,因为盐有它的超能力。

盐的超能力——

公元前1213年,埃及法老拉美西斯去世,如果祭司不能在腐化前保存好尸体,法老的灵魂就不能去往轮回。盐就是他们所需要的。埃及人通常用一种天然碳酸钠盐,来保存人类尸体。这可能是人类历史上制造的最有效的防腐剂,想起来就有趣。但如果你看,他们如何制造木乃伊的方法,这样也是和你保鲜时用的方法十分相似——把内脏取出来用盐腌制他们,做成人体腌肉。为什么盐能保存东西?因为盐有高于水的超级力量。

人类大历史放大了盐在微观世界的作用。大家正看着一块盐的晶体分子,有富含水的外层组织,等到水分子飘来,他们锁定盐晶体,然后分开它们,盐晶体分开,把水分从组织中吸走。没有了水,微生物就会衰败死亡,干的组织能保存几个月或几年,盐能保存肉类,鱼类、蔬菜甚至木乃伊的发现,是文明一个巨大的进步。在电气时代之前,盐就是人类的冷藏库,是把食物从一个丰收期保存到下一个丰收期的重要方法。农业社会的一个最大问题就是,如何保存东西,而盐就给出了答案。“意大利香肠”这个词,就是腌肉的古老存在形式,源自于拉丁语的“盐”,还有“腊肠”“酱油”“调味汁”这些词都是。自盐能保存食物和人类尸体以来,就有了“救赎”这个词。罗马人用来奖赏士兵,也就有“薪水”的说法。大家知道了盐是生命必需物质,人也有嗜盐的本性。就是这个小晶体造就了大家道路、运河、城市,保存大家的食物,救大家于饥饿,使大家得以显现。历史由盐的简单化学变化变革,以一种无形的方式吸走水分。盐是人类大历史一个很棒的例证,因为通过盐的晶体颗粒,你能看遍古今。但盐的故事才只是开始,还有更大的难题隐藏在人类大历史中。每一集开启一个提示,每天的寻常事——飞行、金子、山脉都藏着线索。看完这些,你将会见证这个宏伟的秘密被揭露。关于人类大历史的时间空间,还有大家的大历史。

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