广东古代 盐业发展

来源: 2017年11月27日

古盐田

古盐田

食盐是人类生存不可或缺的物质,其重要性不言而喻,因而,直至今日盐仍然是官方专营。在古代社会谁控制着盐尤其重要,意味着谁掌握了权力和财富。不管是官为盐纲的专卖制度,还是“盐利丰厚,贾人争趋”的盐商,盐能影响人,改变历史,决定国运,引发战争。

盐起源于中国。考古研究证明,在仰韶时期(公元前5000年~前3000年)古人已学会煎煮海盐。春秋战国时期已经开始实行“盐政官营”。中国也是盐井的发明地。初期盐的制作,直接安炉灶架铁锅燃火煮。从盐一诞生起,王室就立有盐法。在周朝时,掌盐政之官叫“盐人”。

古时盐的种类繁多,从出处分为:海盐取海卤煎炼而成,井盐取井卤煎炼而成,硷盐是刮取硷土煎炼而成,池盐出自池卤风干,崖盐生于土崖之间。

岭南地区濒临南海,有着广阔的海岸线,南海海水含盐量大,加上地处亚热带,日晒时间长,故盐业生产有得天独厚的条件。《汉书?地理志》记载,西汉时番禺(广州)、苍梧(梧州)设有盐官,可见岭南产盐已经有一定的历史。南朝时期《广州志》记载:“东官(即东莞)郡煮盐,织竹为釜,以牡蛎屑泥之烧用,七夕一易。”可见,岭南制盐是煮盐,七天就可以煮好一次。但这煮盐并非直接熬煮海水,而是先要在盐田挖坑,坑口用横木架住,铺上蓬席,周边用咸沙盖住,待到海潮涨水时,海水会经过蓬席的过滤淋在坑内,积成“咸卤”,潮退后,提取咸卤,在釜中煎炼即成盐。这与上文中《广州志》的记载一致,也正如《明史》所言:“闽、粤之盐积卤”。

到唐代,岭南的广州、潮州、恩州(今阳江),均开设有盐场。五代十国时期,又增加了东莞、新会等盐场。宋代,岭南地区进入大规模采制海盐阶段,海盐产量随之猛增。据《宋会要辑稿?食货》记载,绍兴三十二年(1162),全国九十一盐场,共产盐288793815斤,而广南东路十七盐场,产盐16553000斤。

到了明代,岭南地区已经改变原来的煮盐技术,多采用晒盐技术。晒盐用石头砌成池子,大一丈,深三尺,天晴时将积卤放在池中晒制。夏季,一天可以成盐二石左右。冬季,一天成盐一石左右。

明洪武二年(1369),岭南设置广东和海北两个盐课提举司,管辖从海南岛到粤东饶平沿海29个盐场,全年产盐量占到同期全国产盐量的20%,是全国主要产盐区之一。据道光《广东通志》记载,清初广东有26个盐场,雍正以后多达34个。此外,晒盐法也有一定技术改进,产盐量大增。

作为全国重要的盐区之一,岭南地区也因盐获福,促进了经济发展和社会进步。也许是靠山吃山,进入现代广东全省家庭人均食盐摄入过多比例达近七成,食盐超标,导致高血压、中风、甲亢、心脏病死亡率高。因而,医学界都在发起减盐行动。

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