635多年历史的电白盐

来源: 2017年11月27日

电白盐场

电白是盛产盐的地方。

电白盐场在电城镇境内,这里气候温和,日照时间较长,是天然的晒盐好地方。

电白生产盐早于明代洪武二年前。当时只是农民个体自发地煮制,直至明代洪武二年,电白盐才正式纳入官方管治,从这时算起,电白盐业也有635多年历史了。

电白盐的制作工艺,随着多次的变革而不断进步。早年制作,只在海边滩涂上,垒起灶来,把海水舀入铁锅中,用柴火煮制。这种制作,成本高,产量低。后来,发展到在海滩上,把海沙铺平,形成高低错落的梯形状,先让太阳蒸发海水,待海沙加热后,再纳入海水过滤蒸发浓缩,这样一次次过滤,一次次蒸发,浓缩成盐。这种生产方式成本比煮制有所降低,但产量仍很低,由于过滤像漏斗一样,因而也叫做漏。这个即是现在的盐田,一直沿用了几百年。至到近代,由于生产发展的需要,人们便将海边滩涂一块块地圈围起来,把原来漏的海滩面积扩大,把漏的形式改为自然排灌,级级落差,用太阳蒸发卤。有的滩涂改成沙石池板,这种制盐方式,成本低,产量高,质量好,一直沿用至今。到了六七十年代,由于有了电器化,国家又投资将这些盐田技改扩建,将原先的一小块一小块,连成一体,建成一片,并安装高低压电网,使盐业生产制作工艺走向了亲机械化、机械化。目前,电白盐场有盐田生产面积1700多顷,年原盐产量7000吨,成为广东最大的海盐生产基地。

电白盐的质量,在广东盐业更是首屈一指。当地流传着:马踏维菜水关藕,沙琅豉油西厂盐的民谣。西厂(即盐灶)是电白盐的发源地。早在很久以前,西厂盐就以其洁白晶莹,颗粒均匀,无沙净洁而出名。它的制作工艺是以白石垫底,海沙铺面,再精工制作,小心收扒而保质。

解放后,电白盐的质量更上一层楼。1958年,电白盐曾以质量第一,收藏于北京人民大会堂。为了进一步提高原盐质量,最近,电白盐在制作工艺上作了改革。结晶池基本全部使用花岗岩石砖铺底,结晶池板全部采用陶片瓷铺设,在扒收工艺上,采取四拣三不收方法,减少了杂质对盐体的污染,保持了盐体的洁白透明。因而不少人说:电白盐不胜珍珠胜玛瑙,吃用爽口,腌制适宜。

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